母乳がよく出るマッサージ法と扁平乳頭・大きい乳首のための授乳の対処法

2013年9月19日

もし、乳首が平らであったり、陥没していたりして、一般的な突起の形状とは異なっていたとしても、基本的に授乳はできます。

実は、赤ちゃんは、母乳を吸うときに、乳首だけではなく、その外側にある乳輪全体をくわえて飲んでおり、乳輪付近にある組織によって、母乳は分泌されています。

乳首の形状によっては、始めは飲ませにくかったり、痛みがあるかもしれませんが、授乳を続けるうちに、自然と飲みやすい乳首になっていくことがほとんどです。

また、マッサージによって乳輪の皮膚をやわらかくして、乳首を飲みやすい形に整えていくこともできます。

ここでは、母乳がよく出るようになるマッサージ方法、また、扁平乳頭(へんぺいにゅうとう)や大きい乳首の人でも安心して授乳が続けられるように、乳首の形状にあわせた正しいケアのやり方を紹介します。

母乳の出を促すには

母乳は、血液の成分から作られます。乳房は母乳を作り出す乳腺、運ぶ乳管、周囲の脂肪、血液で構成される乳腺体からなります。

実際に母乳の生成を促すのは、乳首の先ではなく、すぐ後ろの乳管洞周辺です。ここを赤ちゃんが吸ったり、自分でマッサージをして刺激すると、母乳の出が促されます。

マッサージには、乳房の浮腫(むくみ)を取り除き、飲みやすいように皮膚を柔らかくする効果があります。また、乳腺の開通や発達を促すので、妊娠中から行うと、母乳育児が軌道にのりやすくなります。

大きい乳首

始めのうちは、赤ちゃんが乳首を吸いにくいので上手に飲めずに乳房が張ったり、乳首の皮膚が傷ついたりすることがあるかもしれませんが、母乳を与え続けるうちに、必ず乳首の形状に慣れてくるので心配はいりません。

通常より少し大きい程度なら、慣れるまでにそれほど時間は要しませんが、非常に大きい場合は、産まれたばかりの赤ちゃんの小さな口でくわえるには限界があるので、乳輪からしっかりとくわえることができるように成長するまでは、搾乳をして哺乳瓶で飲ませた方がよいかもしれません。

扁平乳頭と陥没乳頭

乳首が手前に後退したようなへこんだ形状(陥没乳頭)や平らな状態(扁平乳頭)の場合、赤ちゃんが母乳を飲みにくいことがあるので、妊娠8ヶ月くらいから下記のようなマッサージをすると、乳首を飲みやすい形状に変えていくことができます。

母乳がよく出るようになる基本的なマッサージ

妊娠中の早い時期からマッサージを始めたい場合は、安定期にはいる妊娠16週目くらいを目安に医師に相談してください。

基底部

乳腺体と胸の筋肉の間を基底部といい、ここを外側から内側に向けて、および、下から上に向けてゆっくりと圧をかけていくことで乳腺炎を予防し、母乳作りを促進させることができます。

入浴時

入浴時や風呂あがりに、乳頭と乳輪部分を親指から中指の3本の指でつまみ、ゆっくりと圧をかけながら縦方向(上下)、横方向(左右)に挟んでもみほぐします。これを少しずつ位置をずらしながら、3分間行います。終わった後は、乳頭を、石鹸できれいに洗います。

マッサージをしても赤ちゃんが飲みにくい場合

乳首のマッサージをしてもまだ赤ちゃんが飲みにくいようなら、乳頭キャップ(乳頭保護器)を乳首につけたり、搾乳をして哺乳瓶で飲ませましょう。