知的な好奇心

知的な好奇心

人間は雨を降らせるとはできるのか?人口雨雲を作る5つの方法

「雨雲をつくる方法」についての研究がすすむと、いつの日か、意図的に雨の量を増やしたり、遠足の日を晴れにしたりといった夢のようなことが実現するかもしれません。ここでは、人間が、どのようにして雨が降る量を増やしているのかを中心に「雲の種」をまくための研究など、雨を降らせるための5つの方法について紹介します。
知的な好奇心

ガソリンスタンドは将来なくなるのか?石油代替エネルギーの普及は影響する?

車の需要の拡大で、1900年代初頭に世界初の車専用のガソリンスタンドが建設されて以来、今時代は炭素排出量ゼロに向けてクリーンエネルギーへの期待が高まっています。そんななか、ガソリンスタンドは生き残ることはできるのでしょうか?将来的に衰退するのか、ガソリンスタンドの未来についての興味深い予測を紹介します。
知的な好奇心

アリから学ぶ「交通渋滞を防ぐ方法」

車に乗れば、交通渋滞は今やあらゆるところで見られます。アリは、密度が異常に高い状況でも、長い行列が詰まることなく、エサを巣穴に持ち帰るまでのスムーズな交通量を維持しつづけています。アリの研究がすすむにつれて、私たちの交通渋滞は一人ひとりのある行動で緩和できる可能性が分かってきました。
2022.02.03
知的な好奇心

雲はなぜ空に浮かんだままで、落ちてこないのか?

わた雲(積雲)で言うと、1キロ立方メートルあたり、約551トンにも及ぶ大量の水が含まれているのはご存知ですか。今回は、雲が空に浮かぶことができる理由について、雲のでき方や大きさ、密度、上向きに流れる大気の動き(上昇気流)とのバランスなどをもとに分かりやすく紹介していきます。
知的な好奇心

炭酸飲料をかけると魚は本当に救えるのか?

釣り針が魚のエラや食道にひっかかって致命的な出血を引き起こさせてしまった場合、炭酸飲料をふりかけるという対処法は本当に魚を救うのでしょうか?ここでは、この根拠への疑問を投げかけた生物学者らが行った研究をもとに、魚が炭酸水で止血できるのかを紹介します。
知的な好奇心

自然が愛する数字「6」の秘密。なぜハチの巣や虫の複眼は全て「六角形」なのか?

丸いシャボン玉、クモの巣の幾何学模様。私たちの周囲を見渡すと自然界にはさまざまな造形があります。なかでも、「6」という数字は自然界で特別な意味を持ち、蜂の巣穴、岩、海洋生物の骨格、雪の結晶、虫の複眼などは全て六角形をしています。ここでは、自然界の作り出す造形がなぜ六角形にたどりついたのかについて紹介します。
知的な好奇心

なぜ雨の匂いは虫を惹き付けるのか?雨の匂いの正体とは?

バクテリア、植物、そして、雷でさえも、私たちが雨の後に経験する心地よい匂いを生み出す役割を果たしています。ここでは、「ペトリコール(Petrichor)」としても知られ、昆虫をも誘惑する匂いの正体について紹介します。
知的な好奇心

なぜ日本刀だけがこれほどまでに高価なのか?

鉄器は世界中にあり、日本以外においてもナイフや刀剣の文化は何千年も前から存在します。しかし、日本の刀剣、特に古刀においては文化財としても価値が高く、現代の日本刀においても1振り10万円以上の価値があるといわれるほど高額なのはなぜなのでしょうか。
知的な好奇心

金の価値はなぜ高いのか?不景気でも安定資産として値上がりする理由とは

「安定資産」、「実物資産」としても考えられている金は、なぜそれほどまでに高い価値があるのでしょうか。実のところ、金よりも稀少であるにも関わらず、はるかに安価な金属もあります。たとえば、オスミウムは、金の2倍近く希少性の高い金属であるにもかかわらず、価格は3分の1にも満たないのです。
知的な好奇心

「パルミジャーノ・レッジャーノ」が高い理由。粉チーズの「パルメザンチーズ」との大きな違い

日本では粉チーズの代名詞のように普及している「パルメザンチーズ」は、本物のパルミジャーノ・レッジャーノとは全く異なる別物です。ここでは、パルメザンチーズの生産にかかるコストや手間、時間など、チーズを特別なものにする要因について興味深いことを紹介します。