左を下にして寝た方が体にいい理由

2017年1月25日

睡眠は、心身の健康を保つために不可欠なものです。

しかし、あなたは「睡眠時間」と同じくらい「寝る時の姿勢」が健康に大きな影響を与えていることを知っていますか?

驚いたことに、左を下にした寝方は、体をより若々しくしてくれるだけでなく、消化器官の健康を高めて、時には命を救うことさえあると研究者たちに信じられているのです。

ここでは、医師や研究者たちがすすめている「左を下にして寝る姿勢」について、体の仕組みにもとづいた健康効果をもとに分かりやすく紹介します。

もしかすると、寝方を改善するように意識するだけで、今抱えている体の不調も解消できるかもしれません。

左を下にして寝る姿勢がおよぼす健康効果

あなたは、仰向け、うつぶせ、横むきのうち、どのような寝方で寝ていますか?

それらの寝方は全てあなたの健康に影響を与えています。

たとえば、背中を下にした仰向けで寝ると、スムーズな呼吸を妨げやすく、無呼吸症候群や喘息を患っている人に高いリスクを伴うことがあります。

また、右を下にして寝ると、消化器系の疾患が悪化する可能性もあります。

その一方で、左を下にして寝ると、内臓器官や消化器官の働きが活性化して、下記のような健康効果をもたらすといわれています。

1. リンパの働きを向上させる

ホリスティック医学やアーユルヴェーダ医学によると、リンパ管の分布は左右対称ではなく、主に体の左側が優位になっているため、左を下にして寝ることで、胸管(きょうかん)やリンパ節を介して、体の毒素や老廃物、病原体などを効率よく処理(ろ過)することができます。

西洋医学においても、左を下にして寝ると、脳から出される老廃物の分解を促進するといわれています。

反対に、右を下にして寝ると、リンパ系システムの働きを低下させる恐れがあります。

2. 消化機能を改善する

消化システムには、右よりも左を下にして寝た方がよいといわれています。

左を下にして寝ると、食べたものが、重力によって大腸から結腸下部に移動しやすくなるので、目覚めた時に自然な排便が促されます。

また、体の左側にある胃とすい臓への負担がかかりにくくなり、特にすい臓では消化酵素の分泌が安定的に維持されて、それが他の消化作用がスムーズに行われる助けとなります。

3. 心臓を健康にする

左を下にした姿勢では、リンパ液が重力によって心臓へ排出されやすくなるだけでなく、血液も、心臓から大動脈(全身へ送られる血液循環の大もと)へ送り出されやすくなります。

心臓への負担が軽減されて、心臓への血行がよくなるので、医師は、(特に妊娠中の女性に)左を下にして寝るようにアドバイスすることがよくあります。

4. 妊娠中の理想的な寝方

妊娠中に左を下にして寝ると、子宮や腎臓、および胎児への血流をよくするだけでなく、背中の負担を和らげて、子宮による肝臓の圧迫を防ぎます。

5. 胸やけを和らげる

消化器病学誌(Journal of Clinical Gastroenterology)に掲載された研究では、左を下にして寝ると胸やけの原因となる胃酸の逆流を抑制して、逆に右を下にして寝ると症状を悪化させることが分かりました。

もし、食後に胸やけを感じるようなら、左を下にして10分間横になってみてください。胸やけの症状の回復を早めます。

6. 背痛を防ぐ

慢性的な背痛がある人は、左を下にして寝ることで、脊椎への負担が和らいで楽になります。

寝方のポイント

左を下にした寝方がよいとは分かっていても、寝返りによって無意識に姿勢が変わってしまうこともよくあります。

そんなときは、横を向いたまま、背中に枕をあてて寝ると、寝返りを防いで左を下にした姿勢が保ちやすくなります。

また、睡眠中の体は、自然と光から遠ざかろうとする傾向があるので、右側に薄暗いライトを点灯させておくのもよいでしょう。

最後に

基本的に、左を下にした寝方は体によいといわれていますが、心臓病や睡眠時無呼吸症候群、緑内障、手根管症候群を患っている人などには、あまり効果が見られないこともあるようです。

自分にとって最善な寝方が分からないような場合には、医師に相談してみましょう。

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