2022-09

キッズサイエンス

砂漠に生きる動植物の驚くべき生存戦略

世界で最も降水量の少ない乾燥地域「アタカマ砂漠」では、40年にわたって雨が降らないこともあります。 このような灼熱の砂漠地帯で暮らす植物や動物、そして人間は、水が少ない環境に対応して生きていくために、特別な生存戦略を身につけてきました。 ...
自然科学・地球科学

海のにおいの正体とは?

海のにおいには、まさに独特な磯臭さがあります。 塩分や魚のにおいなどもその一部ですが、実は、海のにおいの主な原因はあなたが予想だにしないもの「プランクトン」です。 植物性のプランクトンがつくりだす化合物が海に放出され、それを微生物が分解...
キッズサイエンス

3つの巨大昆虫「世界最長・最重量・最大幅」

世界には、本物かと目を疑うほどの巨大昆虫が実在します。 今回は、まるでジュラ紀を思わせる世界最長の甲虫「タイタン・ビートル」をはじめ、重量級チャンピオン「ジャイアント・ウェタ」、最大幅の「アトラスガ」の3種の巨大昆虫を紹介します。 昆虫...
キッズサイエンス

植物が成長する条件を調べよう!

ほとんどの植物が育つには、主に、水、土、太陽の光の3つが必要です。 では、もしこの3つのどれか1つが足りないと、植物はどうなってしまうのでしょうか? それを調べるために、実際に植物を育てる実験をしたところ、一つだけ予想外の結末が待ってい...
キッズサイエンス

植物の生き残りをかけた武器

植物のなかには、捕食者から身を守るために特殊な武器を進化させた種がいます。 ここでは、トゲや汁、毒などの化学物質で動物に対抗する術を身に着けた植物について紹介します。 ある日、鹿が植物をかじったとたん、なぜか食べずにそのまま逃げていきま...
キッズサイエンス

自作コンポストの作り方!

みなさんは、生ゴミがリサイクルできることを知っていますか? ここでは、家庭から出る生ゴミを、肥料にリサイクルできる「コンポスト」の作り方やその仕組みを紹介します。 コンポストとは、ある種のゴミを腐らせることによってできる特別な土のような...
キッズサイエンス

土は生きている!

私たちが「ただの土」と思っているものには、実は驚くほど多くの生き物が生息しているって知っていますか? なんと、スプーン1杯の土の中には、何十億も目には見えない生き物が存在し、肉眼で見える生き物もあわせると1億種を超えると考えられています。...
キッズサイエンス

日時計をつくろう!

日時計とは、太陽の動きで変わる影を使って時間を知るための装置です。 日光があれば、棒やストローのような細長いものを、地面に刺すだけでどこでも作れます。 今から5000年以上も前から、人々は時間を知るために、さまざまな日時計を作ってきまし...
キッズサイエンス

自分だけの方位磁針を作ろう!

縫い針を使って方位磁針が簡単に作れるって知っていますか? 方位磁針とは、方角を知るための道具。北を指す矢印や針があるので、それで方角がわかれば迷子にならずにすみます。 人々は何千年も前から方位磁針を使い、世界を探検してきました。 では...
キッズサイエンス

なぜ髪を切っても痛くないのか?

指や足を切ると痛いのに、髪を切られても全く痛みを感じないのはなぜでしょうか? それは、痛みを感じる神経が髪の毛には存在しないからです。 もうひとつ、私たちの体には切っても痛くない場所があります。 爪です。 では、そもそも痛みを感じる...