水を飲むならペットボトルより水道水の方がよい理由

2017年12月 5日

今日の生活において、ペットボトルの水は、ありとあらゆるところで見られるようになりました。

スーパーやコンビニエンスストア、自動販売機などで飲みたいときに簡単に手に入るうえ、使い捨てできて、持ち運びもしやすいなど、その利便性からミネラルウォーター市場は、まさに拡大し続けています。

しかし、その一方でアメリカでは、専門家たちが、飲料水としての安心、安全面を考えると、水道水を飲むことをすすめています。それには理由があり、水道水という低価格の選択肢の方が、長期的にみると、あなたの健康によい結果をもたらすかもしれないというのです。

ここでは、有名なジャーナリズムの教授であるマッケイ・ジェンキンス(Mckay Jenkins)氏が、ペットボトルよりも水道水の方が健康的に優れているという理由を説明したものを分かりやすく紹介します。

ジェンキンス氏は、自らの癌の発症を機に、日々の生活に実在する化学物質の脅威を調査し、私たちの身体から毒素化合物を遠ざけるための実用的なアドバイスを記した「汚染:有毒社会で生きぬくための探求(ContamiNation: My Quest to Survive in a Toxic World)」の著者でもあります。

「あなたの飲料水はどこで、どのようにして生まれたものですか?」、「どのくらい安全ですか?」果たしてどれくらいの人が、本当に自信をもってこれらの質問に答えることができるのでしょうか。

ペットボトルと水道水の安全性の比較

アメリカでは、近年行われた飲料水の調査によって、水道水の方が、ペットボトルの水よりも安全性が高い選択肢であることが分かってきました。

私たちが飲む水は、誰かの手によって管理されていますが、それが誰かによって、安全性は大きく異なります。

実のところ、水道水は、政府によって水質基準が厳しく定められており、管理されています。日本の場合も、水道法によって水質検査は義務化されており、厚生労働省が定めた51項目に及ぶ、雑菌や濁度などの細かい水質基準をもとに、日々監視されています。

それに対して、市販されているペットボトルの水は、水道水よりも検査のチェック項目が少なく、水質基準が甘く設けられているのが実態です。

また、消毒用の塩素が入っていないため、開封した後は、雑菌が繁殖しやすいので早めに飲む必要もあります。

ペットボトルとの原材料の問題

ペットボトルの水は、湧き水や地下水、水道水をろ過処理した純水などさまざまなものがあり、なかには、水道水をただパック詰めしただけのものまであります。

実際に、アメリカでは、市販のペットボトルの水を調査したところ、水道水を詰めただけで安全性の試験さえ行われていなかったものが半数近くにも及んだことが発覚し、人々を驚かさせました。

ペットボトルの容器の問題

水質にとどまらず、ペットボトルの水には、フタル酸エステル類と呼ばれる環境ホルモンが検出されるなど、容器にも大きな問題があります。

フタル酸エステル類とは、ペットボトルを加工しやすくするために使われている添加剤で、男性の精子数の減少や精細管の萎縮、女性の妊娠率の低下などといった健康への影響が報告されています。

これらの容器中の有害な化学物質が、製造過程や保存過程で水に溶けだしているのです。

それを体内に取り込むと、内分泌系(ホルモンを生成し、血液中を通じて全身を巡らせる器官)に悪影響を与える(内分泌攪乱作用がある)ことも危険視されています。

これらを考慮すると、ペットボトルの水は、本当の意味で「純水」と考えられるべきか疑問視する意見があるのは否定できません。

最も重要な問題点

実のところ問題は、飲む量にあるのではありません。それよりもペットボトルの水を習慣的に飲み続けることによって、体内に吸収、蓄積された有害物質量が増え、長い年月をかけて健康を害する危険性です。

水だけでなく、私たちの身近には、シャンプーや化粧品、除光液などさまざまな有毒物質が溢れており、それらがあわさって体内に累積しています。

そして、これらの有害物質が組み合わさった場合に引き起こされる人体への影響は、明確に調査されていないのです。

それには、ペットボトルが初めて世に出たのが1970年代と歴史が浅く、研究データが少ないことも関係しています。

フタル酸エステル類の内分泌系への作用や発がん性、生殖器への毒性などといった人体への影響は、明らかにされていないことがあまりにも多いため、日本政府もまだ規制の見直しを考えているという段階です。

化学物質の規制に失敗した世界

ペットボトル飲料水の製造側が、有害物質が水に溶けだすのを防ぐ対策を行うことを期待したいところですが、残念ながら、アメリカの製造者らは、販売拡大に不利な情報を抑えるために、1996年以来連邦選挙キャンペーンに4,700万ドルを拠出し、ワシントンでのロビイ活動に年間3000万ドルを費やしているのが実態です。

化学物質にさらされた世界で、自分や愛する子供たちの口に入るものが、何であるのか、毒素が含まれているのかなどといった「真実」についての情報は、得るのが難しく、理解が難しく、人々にはなかなか浸透しにくいという課題が残されています。

飲料水としての水道水の利用について

そうはいっても、水道水も、それほど素晴らしいものではありません。

老朽化した水道管から溶け出した鉛やサビ、病原微生物や雑菌の消毒に使用される塩素によって生じる有害物質の問題、政府の直接的な管轄外であるビルの給水タンクの衛生問題など、数多くの課題はあります。

水道水をろ過できるフィルターもよい選択肢ですが、安価なものを使うとカルキ臭や塩素の除去能力が低く、性能が高いものは高価になってしまいます。

また、フィルターによって消毒目的で含まれている塩素が取り除かれているため、フィルター交換やメンテナンスを適切に行わなければ、出口付近やフィルター自体が細菌の温床になってしまう可能性もあります。

しかし、正直なところ、どのような浄水器やフィルターを使ったとしても、水道水の有害物質を完全に取り除くことは不可能だといわれています。もし可能なら、そもそも自治体の浄化処理施設の必要性などありません。

最後に

私たちは、化学物質の規制に失敗した世界で生きています。合成化学物質の生産と使用が、私たちの健康と環境への影響を監視する能力を大幅に上回っているのです。

ことわざ「覆水盆に返らず」にもあるように、健康を害してしまってからでは、もう取り返しがつきません。

ジェンキンス氏は、最後に、次のようなメッセージを残しています。

「アメリカでは、ニューヨーク州のマンハッタンが最もきれいな水だといわれています。それは、水資源がキャッツキル山地やクロトン貯水池のような自然にあふれた地域であるためです。

安全な飲み水は、自然によってのみもたらされています。

私たちには、この自然を守るために何ができるかを考えていかなければならないときがきているのです。」