「鼻くそを食べるとどうなる?」驚きのリスクを科学的に検証

「鼻くそを食べるとどうなる?」驚きのリスクを科学的に検証美容と健康のためになる話

報告では、なんと「成人の91%」が、定期的に鼻をほじることを認めています。

なかには、指先についた鼻くそをそのままパクリと。

あまり想像したくはありませんが、実際に、イギリスのStefan Gates氏は、著書 「Gastronaut」で彼が質問した成人の44%が鼻くそを食べたことがあると述べています。

さらに、ニューヨーク州立大学のシドニー・タラチョウ氏によって行われた研究では、鼻くそを食べた人は、それを「おいしい」と感じたとすら報告しています。

しかし、このような行為は、子供なら許されるかもしれませんが、大人が行うとたちまち周囲からのひんしゅくを買うだけでなく、健康的なリスクを伴います

今回は、本当は怖い「鼻くそを食べる」行為について、鼻くそはなぜ、どのようにしてできるのか、その役割や食べてしまった場合の体への影響など研究で分かってきたことを中心に科学的に分かりやすく紹介します。

さて、あなたは大丈夫でしょうか?

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鼻くそとは

まずは、鼻くそについて、詳しく見てみいきましょう。

鼻くそは、皮脂腺からの分泌される粘液と外からのゴミが鼻の中で塊になったもの。

ねばねばしたゲル(ゼリー状)の塊で、その肌触りゆえにみんなの嫌われ者かもしれませんが、細菌と闘う特別な免疫タンパク質として、私たちにとっては大切な存在でもあるのです。

たしかに、鼻から取り出されたこの小さな塊は、有害なウィルスで溢れています

しかし、それが鼻くそたる由縁なのです。

鼻くそは体内へのフィルターの役割

鼻くそは、細菌やウィルスといった外部からの侵入者に対して、体の最前線で働く防衛機能の役割を果たしています。

私たちは、呼吸をするときに、空気だけを吸い込んでいるわけではありません。

空気と一緒に、バクテリアやウィルス、ほこりやカビ、花粉、ゴミなどの汚れも体内に取り込んでいるのです。

これらの厄介者は、鼻の孔から侵入した後、細い通り道(鼻腔)を覆う粘着性の鼻水の層にくっついて、まるでハエ捕り紙につかまったハエのように閉じ込められていきます

そして、繰り返される呼吸によって、空気に触れた鼻水は次第に乾燥して固められていき、そこはまるで、罠にはまったばい菌やゴミの刑務所と化していきます。

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たいていこの有害なバクテリアの塊「鼻くそ」は、くしゃみや鼻をかんだときに取り除かれます。

しかし、何らかの理由で、あなたがそれ(鼻くそ)を食べることを選んだ場合、その先には、恐れていた感染症やさまざまな症状を引き起こす危険が待ち構えているのです。

鼻くそを食べるリスク

さて、有害な病原体を固く閉じ込めていた鼻くそを食べてしまうとどうなるのでしょうか?

体内に取り込まれた鼻くそは、消化されるにつれて、それらの有害物質を消化器官内に放出し、体内を菌にさらす危険性があります。

鼻くそを食べるメリットは科学的には証明されていない

一方で、専門家のなかには、鼻くそを食べると、その都度免疫システムが有害な微生物を認識して攻撃する力をトレーニングできるため、バクテリアに対する免疫が強化できると主張する人や、鼻ほじりが神経を刺激して脳を活性化させると主張する人もいます。

2016年には、ドイツのエバーハルト・カール大学テュービンゲンが、鼻腔の常在菌から、「ルグズニン」と呼ばれる黄色ブドウ球菌の増殖を防ぐ抗生物質を発見し、ヒト由来の有望な抗生物質候補として世界の注目を集めました。

また、Stefan Gates氏のように、「そもそも鼻水は、鼻の繊毛の働きによって動かされた後、最終的に飲み込まれているため、私たちの体は鼻水を取り入れられるように作られている」と指摘する人もいます。

ハーバード大学やサスカチュワン大学の科学者をはじめ、肺専門医のFriedrich Bischinger氏においては、鼻くそは、良いバクテリアの宝庫だから、食べると健康によいとさえいいます。

しかし、残念ながら、それらは理論的には可能かもしれませんが、「鼻くそを食べることが、健康にメリットをもたらすこと」を科学的に証明するものは未だにありません

そもそも鼻くそを食べるかどうかの前に、鼻ほじりの行為自体が危険なのです。

本当は怖い「鼻ほじり」の行為

鼻をほじると、鼻の内側を指や爪でひっかいて、厄介な細菌に侵入経路を開くことにもなりますし、感染症や食中毒の要因となる黄色ブドウ球菌をはじめ、有害な細菌やウィルスなどの菌を指先から鼻の粘膜につけてしまう可能性だって十分に考えられます。

※ 詳しくはこちらを参照ください。

実は危険!鼻をほじるといけない理由
どうして鼻をほじったらいけないのかについて、体への悪い影響や感染症のリスクなどを中心に、耳鼻咽喉科の医師Erich P.Voigt氏によるアドバイスを分かりやすく紹介します。鼻をほじることは、周りの人に不快感を与えるだけでなく、炎症や出血、感染症などを引き起こす原因にもなります。

鼻くそを食べる行為への対策

鼻くそを食べる行為は、習慣化すると止めるのは難しいかもしれませんが、不可能ではありません

もしストレスが原因で鼻くそを食べてしまうのであれば、歌や呼吸法など健康的な代替法を見つけるのも一つの方法です。

特に子供の場合は、環境に適応するための「緊張現象」であったり、発達ストレス反応を示している可能性もあるといわれています。この場合、鼻をいじったり、鼻くそを食べたりすることで不安を一時的に和らげることができるようです。

南アフリカの強迫性障害(きょうはくせいしょうがい)協会が、習慣的で強迫観念的な行動をとりやすい人々を研究した結果、精神的な問題を抱えている人たち(受動攻撃型パーソナリティ障害や統合失調症)にとって、「鼻ほじりや鼻くそを食べる行為」と自傷行為の動機には相関関係があることが発見されたように、必要に応じて医師に相談することが必要なケースもあります。

参照元:
Is Eating Boogers Actually Unhealthy?
Eating mucus
Is It Bad to Eat Your Boogers? – Healthline

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