動物・生き物

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ものまね王「オウム」はなぜ人間の言葉を真似て話せるのか

オウムやインコのように人間の声をまねる鳥について、彼らが発する言葉の意味やモノマネが上手な理由などをもとに、科学的に分かりやすく紹介します。鳥は自分の言葉の意味を本当に理解しているのでしょうか?それともただ音をまねているだけなのでしょうか?
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動物も人間と同じように音楽を感じることができるのか?

研究がすすむにつれて、私たち人間だけでなく、動物も音楽愛好家である可能性があることが分かってきました。ここでは、動物が実際に音楽をどのように感じているのかについて、研究によって分かってきたさまざまな生き物の音楽の好みや、彼らが音楽が好きな理由に触れながら科学的に分かりやすく紹介します。
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ハムスターはどうやって食べ物を頬にため込んでいるのか?

ハムスターたちが食べ物を口いっぱいに頬ばるのは、エンターテイメントのためでも、おなかがすいたからでもなく、自然界で生き残るためです。ここでは、なぜハムスターがたくさんのエサを口にためられるのかについて、頬に食べ物を入れる頬袋のおもしろい仕組みとあわせて紹介します。
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クジラの潮吹きは海水ではない!鼻の孔で行われる潮吹き(呼吸)の仕組み

クジラの潮吹きの仕組みや長い時間水中で息を止められる理由について、科学的に分かりやすく紹介します。クジラの潮吹きによる霧の正体は何だと思いますか?最近の調査によって、これは海水ではなく、クジラの呼吸によって排出された「熱気」と「バクテリア(微生物)」が混ざり合ったものであることが分かってきました。
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クジラはなぜ海を選んで大型化したのか?

海で生育するほ乳類「海獣」の体がなぜ大きくなったのかについて、進化・生物学などの研究をもとに科学的に分かってきたとてもおもしろい要因を分かりやすく紹介します。もしかしたら、私たちの未来には、巨大なラッコがいる可能性もありそうです。
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なぜエビや貝は生きたまま茹でられるの?痛みや苦痛は感じないのか?

今、研究がすすむにつれて、魚介類の調理法が、少しずつ見直されつつあります。なぜ私たちは、エビや貝などの魚介類を、生きたまま茹でたり、焼いたりして調理するのでしょうか?魚介類が痛みを感じているとすると、あまりにも残酷です。そこでここでは、エビやカニを生きたまま茹でる理由や彼らの苦しみについて、科学的な研究をもとに分かりやすく紹介します。
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なぜゴキブリは駆除が難しいのか? 驚くべき生命力の秘密とは

ゴキブリの駆除は決して簡単ではありません。ここでは、ゴキブリのすさまじい生命力、再生力、免疫力、解毒能力の秘密について、生物学や生態学、遺伝学的な調査で分かってきたおもしろい研究結果をもとに分かりやすく紹介します。ゴキブリが出ない家にするには、ちょっとした秘訣があったようです。
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【徹底解説】シャコの生態!パンチの秘密に迫る

普段は穴の中に身を隠し、ほとんど見ることがないといわれるシャコの興味深い生態について、特殊な視覚をもつ目、そして、強力なパンチが生み出される仕組みを中心に分かりやすく紹介します。小さな体から生まれる強烈なパンチは、水槽を砕き、魚を気絶させ、ときには、人の指の骨を砕くほどの威力があるといわれ、ダイバーからも恐れられています。
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カマキリはなぜ交尾中に共食いをするのか?

共食いとしても広く知られているカマキリの交尾について、メスがオスを捕食する理由を中心に最近の研究で分かってきたことを分かりやすく紹介します。オスのカマキリにとって、交尾は、身命の全てを新しい生命に投じる、まさに命がけの行為なのです。
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なぜ冬眠する生き物がいるのか?冬眠のおもしろいメカニズム

生き物たちはなぜ、一度に何か月間もの間、眠り続けなければならないのでしょうか?冬眠にむけてどのような準備をし、眠っている間の体はどのようになっているのでしょうか?ここでは、生き物の冬眠について、生態学をもとに分かりやすく紹介します。