知的な好奇心

雲はなぜ空に浮かんだままで、落ちてこないのか?

わた雲(積雲)で言うと、1キロ立方メートルあたり、約551トンにも及ぶ大量の水が含まれているのはご存知ですか。今回は、雲が空に浮かぶことができる理由について、雲のでき方や大きさ、密度、上向きに流れる大気の動き(上昇気流)とのバランスなどをもとに分かりやすく紹介していきます。
もしものときに役立つ知識

絶対やってはいけない8つのサバイバルテクニックと本当にすべきこと

遭難や災害に遭遇したとき、実際には生き残る手段として間違っているにも関わらず、本当のように見え、あたかも常識のように浸透してしまっている8つの間違ったサバイバルテクニックについて、代わりにすべき本当の方法とともに紹介します。
知的な好奇心

炭酸飲料をかけると魚は本当に救えるのか?

釣り針が魚のエラや食道にひっかかって致命的な出血を引き起こさせてしまった場合、炭酸飲料をふりかけるという対処法は本当に魚を救うのでしょうか?ここでは、この根拠への疑問を投げかけた生物学者らが行った研究をもとに、魚が炭酸水で止血できるのかを紹介します。
美容と健康のためになる話

イヤホンについた細菌の実態、人とのイヤホン共有のリスクとは?

友達や家族と、同じイヤホンを共有したり、2人でイヤホンを片方ずつ使ったりすることは問題かどうかについて、コロンビア大学微生物学研究所で分かったことを中心に分かりやすく紹介します。また、どうしてもイヤホンを共有しなければならないときに備えて、有効な対策もぜひ役立ててください。
美容と健康のためになる話

なぜ爪から健康状態が分かるのか?爪に現れる7つのサイン

あなたは、自分の健康状態を知りたくありませんか?実は、爪の形や色、サイズに現れた変化は、みなさんが抱えているかもしれない体の異変に気付かせてくれることがあります。今回は、自分の健康状態を確認できる7つの「爪サイン」について紹介します。
知的な好奇心

自然が愛する数字「6」の秘密。なぜハチの巣や虫の複眼は全て「六角形」なのか?

丸いシャボン玉、クモの巣の幾何学模様。私たちの周囲を見渡すと自然界にはさまざまな造形があります。なかでも、「6」という数字は自然界で特別な意味を持ち、蜂の巣穴、岩、海洋生物の骨格、雪の結晶、虫の複眼などは全て六角形をしています。ここでは、自然界の作り出す造形がなぜ六角形にたどりついたのかについて紹介します。
人体の不思議

なぜ人間はキリンのように生まれてすぐに歩けないのか?

生まれてすぐに歩き始める動物がいる一方で、人間の赤ちゃんは無力な状態で生まれます。ここでは、人間の赤ちゃんが霊長類や他の動物と比較して、認知能力や運動能力の点で未発達で、無力な状態で生まれる理由について紹介します。
人体の不思議

現代人は、なぜ鮮明な夢や悪夢をよく見るのか?

最近夢の内容を鮮やかに覚えていたり、怖い夢を見たりすることが多くなったと感じていませんか?それには、心理的な理由が関わっているようです。ここでは、現代人が、鮮やかに思い出せる夢を見ることが多くなっている理由について、夢と脳の記憶メカニズムの興味深い関係をもとに分かりやすく紹介します。
知的な好奇心

なぜ雨の匂いは虫を惹き付けるのか?雨の匂いの正体とは?

バクテリア、植物、そして、雷でさえも、私たちが雨の後に経験する心地よい匂いを生み出す役割を果たしています。ここでは、「ペトリコール(Petrichor)」としても知られ、昆虫をも誘惑する匂いの正体について紹介します。
知的な好奇心

なぜ日本刀だけがこれほどまでに高価なのか?

鉄器は世界中にあり、日本以外においてもナイフや刀剣の文化は何千年も前から存在します。しかし、日本の刀剣、特に古刀においては文化財としても価値が高く、現代の日本刀においても1振り10万円以上の価値があるといわれるほど高額なのはなぜなのでしょうか。