人体の不思議

人体の不思議

原子がほぼ空洞なら、私たちはなぜ物に触れるのか?

私たちの体を構成する原子の中は、電子が雲のようにぼんやりと存在するだけでそのほとんどが空洞だといわれています。それなら、なぜ物に触れたり、地面に立ったりできるのでしょうか?ここでは、そのナゾを目には見えない電子の世界をもとに紹介します。
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実はウソ。シワや体型、物忘れなど老化の常識でよくある13の誤解

あなたは、笑うとシワが増えたり、年をとると認知症になったりするのは避けられないと思っていませんか?実は、このような「老化」に対するマイナスなイメージの多くが、実は誤った認識であることが分かっています。ここでは、一般的によくいわれる老化現象の誤解について老人病専門の博士が対談で紹介していきます。
2022.03.28
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なぜディズニープリンセスはみんな子供っぽくなっていったのか?

アニメのキャラクターやペットがもつ子供っぽさは多くのメリットを与えています。これは、人間には当てはまります。今回は、生物学者が、「人間は多くの点で、大きな赤ちゃんである」という理由や、幼少期を大人にまで延ばすことが人間の進化に与えたメリットについて紹介します。
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人間以外の動物はメガネを必要としないのか?実は老いたボノボは老眼鏡が必要だった

私たち人間と動物の視力の低下について、興味深い眼の仕組みをもとに分かりやすく紹介します。興味深いことに、人間よりも視力が悪い生き物がいる一方で、ボルボのように、老化で人間と同じく遠視(老眼)になる動物もいるというのです。
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なぜ人間はキリンのように生まれてすぐに歩けないのか?

生まれてすぐに歩き始める動物がいる一方で、人間の赤ちゃんは無力な状態で生まれます。ここでは、人間の赤ちゃんが霊長類や他の動物と比較して、認知能力や運動能力の点で未発達で、無力な状態で生まれる理由について紹介します。
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現代人は、なぜ鮮明な夢や悪夢をよく見るのか?

最近夢の内容を鮮やかに覚えていたり、怖い夢を見たりすることが多くなったと感じていませんか?それには、心理的な理由が関わっているようです。ここでは、現代人が、鮮やかに思い出せる夢を見ることが多くなっている理由について、夢と脳の記憶メカニズムの興味深い関係をもとに分かりやすく紹介します。
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思春期は脳の大改革期・「幼児期に脳は発達の大部分を終える」わけではなかった

幼稚園に通う頃には、脳は発達の大部分を終えると考えられてきました。しかし実際には脳が成熟するには思ったよりも長い時間がかかり、思春期は、脳が大改造を始める時期で、思春期の身体や脳で起こる変化が、結果として、10代特有の感情の起伏や態度に表れやすいことが分かってきました。
2022.03.29
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なぜヒゲが濃い人と薄い人がいるのか?ヒゲが濃い人はハゲやすいって本当?

世の中には、同じ年齢の男性であるにも関わらず、ふさふさのヒゲが生えている人がいる一方でほとんどヒゲが生えない人がいるなど、ヒゲの生え方に個人差がみられます。ここでは、ヒゲの生え方が人によって異なる理由について、皮膚科医チュワレクさんの話をもとに分かりやすく紹介します。
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脂肪はどうやって消える?脂肪燃焼の結末とは?

燃焼された脂肪はどうなってどこにいくのか、また、脂肪を蓄えていた脂肪細胞はどうなるのかについて科学的に分かりやすく紹介します。これまで脂肪燃焼を手掛けてきた専門家の50%が「脂肪を燃やすと、その質量はすべて単純にエネルギーに変換され、熱として失われる」と誤解していたのです。
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「肝臓」は再生するって本当?提供できる回数に限界はあるのか?

再生する唯一の臓器といわれる「肝臓」。それなら、健康なドナーが肝臓の一部を何度も繰り返し提供して、再生し続ければ、多くの人の命を救えるのではないでしょうか?ここでは、その興味深い問いについて、肝細胞の再生方法をもとに分かりやすく紹介していきます。